Ageism i teknik: Hvorfor ældre designere er bedre end yngre designere

Videoversion af denne artikel:
https://www.youtube.com/watch?v=OE7DtfGxMNw

Ageism er et kæmpe emne i tech-branchen. Mennesker over 50 betragtes som "for langsomme" til at følge med i det hurtige tempo i branchen, de "rigtig ikke", de er ikke villige til at skubbe konvolutten længere, de er ikke villige til at sætte ind timerne.

Hvorfor betyder det noget?

Dette er et vigtigt emne, fordi alle bliver ældre.

Du kan ikke benægte noget af videnskaben omkring aldersrelateret tilbagegang. Du har flere smerter, dine energiniveauer er lidt lavere, du skal tage flere pauser.

Men lad os heller ikke ignorere videnskaben omkring hjerneudvikling. Det er bevist, at den menneskelige hjerne ikke er fuldt udviklet før 25-årsalderen, og nogle hævder, at det fulde omfang af mentale fakulteter ikke er tilgængeligt før over 30 år. Der er en grund til, at du ikke får lov til at blive præsident, hvis du er yngre end 35. Hjernen bevarer sin evne til at lære og tilpasse sig nye ideer og stimuli - et koncept kaldet Neuroplasticity - langt ind i 70'erne.

Baseret på min erfaring med at lære en mangfoldig gruppe studerende, hvordan man foretager en karriereændring til UX-design, havde problemer, som ældre studerende havde med at samle op om UX, ikke noget med alder og alt at gøre med frygt. Når de kom til at overvinde deres frygt for ikke at være gode nok, kom de ældre studerende, der havde en egnethed til feltet, hurtigere frem end yngre studerende med lignende evne.

Og når det kommer til ægte designtænkning, er designere over 40 altid bedre end yngre designere - selvom designeren starter sent i livet via en karriereændring.

Hvorfor er ældre designere bedre end yngre designere?

Livserfaringen hjælper dem med at tænke mere holistisk

En stor del af design og kreativitet generelt er at tænke i systemer og skabe uventede forbindelser. Nogle af de bedste designere er ikke folk fra eliteuniversiteter, men mennesker med meget forskelligartet og usædvanlig baggrund.

Når du er ældre, har du haft mere tid til at opleve og behandle verden. Hvis du har brugt den tid klogt, har du udviklet en åbenhed og visdom, der er uovertruffen af ​​enhver yngre designer.

Johann Wolfgang von Goethe (1749-1832) var en digter, videnskabsmand og forfatter, der steg op til berømmelse tidligt i hans liv. Det var dog først i en periode fra midten af ​​50'erne indtil slutningen af ​​60'erne, at han indgik en af ​​de mest fantastiske produktivitetsperioder i menneskesindets historie. Han havde akkumuleret viden fra et helt liv med studier og en disciplin til at kanalisere sin energi til produktive bestræbelser. Digte, romaner og teaterstykker kom ud af ham. Han skrev det meste af Faust, hans mest kendte værk, i denne periode. Hans daglige rutine var en vanvittig medley af forskellige studier - skrivning om morgenen, eksperimenter og videnskabelige observationer om eftermiddagen, diskussioner med venner om æstetik, videnskab og politik om aftenen. Han syntes at være utrættelig og gennemgå en anden ungdom.

Når det kommer til ægte designtænkning, er designere over 40 altid bedre end yngre designere - selvom designeren starter sent i livet via en karriereændring.

Deres flid og disciplin lader dem komme hurtigt frem

Ældre mennesker er generelt mere tålmodige og flittige end yngre mennesker. De klager ikke, når de ikke får det, de vil. De ved, hvordan de styrer deres tid og deres følelser, og deres egoer er ikke så store. Selvfølgelig møder du en gang imellem en person under 25 år med alle disse træk, men du ser en højere koncentration af mennesker med disse træk hos mennesker over 40 år. Alle disse træk er meget vigtige ting, du vil have i en god designer.

Ældre mennesker er generelt bedre kommunikatører og mere selvbevidste

Du kan lære alle de hårde færdigheder omkring design på mindre end 5 år. Derefter er design primært et job med at tale med mennesker - at forklare dine designbeslutninger, forstå, hvad folk virkelig mener, når de siger noget, gør folk komfortable nok til at åbne op for dig. Uden gode kommunikationsevner kan du ikke rigtig kalde dig selv en designer. Dette er alle træk, som ældre mennesker generelt er bedre til end yngre.

Ældre designere har større empati

Design handler om at være i stand til at forholde sig til andre mennesker, og forskning har vist, at din kapacitet til kærlighed og empati stiger med alderen og aldrig falder. Jeg formoder, at dette har at gøre med, at folk får erfaring i deres liv, udholder hjertebrydelser, skuffelser og tragedier, er i stand til at skabe forbindelser mellem forskellige oplevelser og at have set mange mennesker gå gennem lignende situationer.

Hvis du har større empati, er du i stand til at designe bedre løsninger til de mennesker, du tjener som designer.

Er der nogen ulemper ved at arbejde med en ældre designer?

Der er nogle potentielle ulemper ved at arbejde med ældre designere. Alle de positive ting, jeg nævner ovenfor, antager, at en person har brugt sit liv på at udvikle sin opmærksomhed, åbenhed og selvtillid. Ikke hver person gør dette. Der er masser af ældre mennesker, der er stædig, risikovillige, doven og ikke har nogen spænding for livet. Dog er chancerne for, at disse mennesker var sådan, da de også var i 20'erne. Gamle røvhuller var normalt unge røvhul tidligere i livet.

Den virkelige årsag til, at teknologiske værdier er ungdom

Jeg formoder, at en af ​​de reelle årsager til, at tech-industrien foretrækker unge, er fordi yngre mennesker lettere udnyttes.

En person med over 15 års arbejdserfaring kender alle de spil, som voksne spiller; de ved deres værdi og er bedre til at stå op for sig selv og sætte grænser. De accepterer for eksempel ikke at arbejde 80 timer om ugen for en crap-løn og en urimelig chef, der råber på dem og ikke ved, hvad de laver.

Ældre er (ofte) bedre

Pointen jeg gør, er, at det ikke er en god ide at afskedige nogen, bare fordi de er over 50 år eller har foretaget en karriereændring sent i livet. Der er mange, mange strålende, intelligente, fordomsfri designere over 50 derude, der "stadig har det" og som ikke kun er på toppen af ​​alle de aktuelle trends, men også forstår historien i de sidste 30 år.

Desværre lever vi i et samfund, der præmier atletik og æstetisk skønhed - to træk, der topper tidligt i livet og falder kraftigt efter det. Du er muligvis ikke i stand til at gøre backflips og smække dunks når du er 55, men din evne til at tænke, oprette forbindelse, empati og skabe bliver kun større, når du skrider frem gennem livet. Kan du virkelig sætte en pris på den type viden?

Del din historie

Har du oplevet alderdom i din karriere? Har du arbejdet med utrolige ældre mennesker i din karriere? Fortæl os om det i kommentarerne.