Designing Lappiness: The Pleasure-Purpose Pendulum

”Hvad jeg ønsker for mine børnebørn” -Daniel Kahneman

De fleste bøger om lykke skuffer.

En sjælden undtagelse er Happiness by Design, et kort bind udgivet af Paul Dolan, en professor i adfærdsvidenskab ved London School of Economics.

Nobelvinderen og bestselgende forfatter Daniel Kahneman kalder det "fed og original."

Men hvad med det, nøjagtigt, er fed og original?

Erfaringer eller evalueringer?

Traditionelt har vi ofte målt lykke ved at spørge folk, hvor tilfredse de er med deres liv.

Dette lyder fair, men der er et problem.

Vores minder er upålidelige.

Når jeg reflekterer over hvor glad jeg har været, evaluerer jeg - jeg trylle frem et billede af fortiden og behandler det. Men psykologi fortæller os, at min evaluering er meget, meget forskellig fra min oplevelse - livet, som jeg lever det fra øjeblik til øjeblik.

Der er en masse kognitive forspændinger - peak-end effekt, egocentrisk bias, positivitetseffekt, ændring bias osv. - som får os til at huske anderledes end hvordan vi oplever.

Dette betyder, at vi (i værste tilfælde), selvom vi er elendige i 20 år, kan evaluere tidligere oplevelser som glade.

Et klassisk eksempel er kona, der misbruges af sin mand. Hendes familie opfordrer hende til at skilles fra ham. ”Men han kan ikke hjælpe sig selv,” siger hun. ”Og han har brug for mig.”

Sikker på, at slagene og verbalt misbrug var dårlige, men de var ikke så dårlige. I stedet for skilsmisse bliver hun hos ham i et andet årti.

Så det er det første dristige og originale træk, som Dolan foretager - han flytter os væk fra lykke som evaluering til lykke som oplevelse.

Nu videre til det andet.

Ud over behag

I tusinder af år har filosoffer som Aristoteles og Anaximander drøftet, hvad det betyder at leve et godt liv.

Nogle siger, at det gode liv består af aktiviteter, der er behagelige og skaber positive følelser: at læse sci-fi noveller (især Ken Liu), drikke miso-suppe (rød, ikke hvid), gå i Zen-haver og spise varm gryde med gode venner.

Andre hævder, at det gode liv inkluderer aktiviteter, der handler mindre om fornøjelse og mere om formål - ting som at aflevere myggenet til børn, søvnløse nætter i akuttenheden (jeg mødte en kirurg i Japan, der sov 3 timer om natten, uden ferie, til 4 år), og vigtigst af alt, afslutte dette forbandede essay.

Dolan hævder, at ingen definition af lykke er komplet uden sidstnævnte - formål:

”Alligevel er der en anden vigtig kategori af følelser, der betyder noget for dig, og det er de følelser af formål og formålsløshed, du føler. … Disse følelser påvirker din lykke på måder, der skal redegøres for korrekt. Du behøver kun at tænke på at arbejde eller studere for at vide, at disse aktiviteter kan føles ret målgivende noget af tiden - og ganske meningsløse på andre tidspunkter. Disse gode og dårlige følelser betyder lige meget for dig lige som følelser af glæde og smerte. ”

Igen er dette formål som oplevelse. Det betyder mindre, hvad du tænker på dit dødsleje (en evaluering) og mere, hvordan målbevidste aktiviteter føles øjeblik til øjeblik i løbet af dit liv.

Denne balance mellem glæde og formål indfanges af det, Dolan kalder fornøjelsesformålet:

”For at være virkelig glad skal du så føle både glæde og formål. Du kan være lige så glad eller trist som jeg, men med forskellige kombinationer af glæde og formål. Og du kan kræve hver til forskellige grader på forskellige tidspunkter. Men du har brug for at føle begge dele. Jeg kalder dette fornøjelsesformålet - OPP ”

Visse aktiviteter som at se tv og spise har stor fornøjelse, men har kun et lille formål. Andre, ligesom arbejde (for de fleste mennesker), er små med glæde, men høje til formål.

Og nogle aktiviteter, som frivilligt arbejde og tid tilbragt med dine børn, ser ud til at være høj i begge dele.

Nu nogle praktiske råd.

Gynge, gynge

Dolans bog ændrede, hvordan jeg tænker på ved lykke.

Der er for meget at dække her, så lad mig dele en sidste indsigt.

I økonomi er der et udtryk kaldet mindskende marginale afkast. Jo mere vi får noget, jo mindre værdifuld bliver det. Din anden Lamborghini Aventador er mindre værdifuld end den første. Din anden Whopper (ekstra pickles) smager ikke så godt som den første. Din anden kone doe-

Du får ideen.

Det samme aftagende afkast, argumenterer Dolan, ansøger om fornøjelse og formål.

”… Hvis du har meget mere glæde i dit liv end formål, bør du bruge lidt mere tid på at gøre noget, der er målrettet. Og ligeledes, hvis du har meget mere formål, end du har glæde, skal du bruge mere tid på at engagere dig i glæde. Denne påstand er baseret på loven om mindskende marginale afkast (i vores tilfælde til lykke) ... ”

Visuelt kan vi forestille os en pendul, der svinger mellem to typer aktiviteter:

Hvis du finder dig selv at leve en hedonistisk livsstil, kan du overveje at annullere din næste cocktailfest for noget mere målrettet - måske melder du dig frivilligt på det lokale husly i en eftermiddag.

Og hvis du er en af ​​de typer som mig, der ønsker et formål med alt, måske slappe af lidt for at spise lejlighedsvis snyderi eller se dumme film med din kæreste.

Tillad mig at afslutte med et citat fra Daniel Kahneman, som jeg er helt enig med:

"[Dolans princip med fornøjelsesformål] er en god beskrivelse af, hvad jeg ønsker for mine børnebørn: et liv, der er rig på aktiviteter, der er både behagelige og meningsfulde."

Kan du lide det? Deltag i over 20.000 læsere og få The Open Circle, en gratis ugentlig dosis af lignende sindudvidende ideer. Desuden sender jeg dig en liste over mine foretrukne læser og 200+ sider fra mine private notebooks. Hent det her.