Bliv co-kreativ med forskning

Illustration af Fanny Luor

I de sidste par år hos Dropbox har vi introduceret funktioner, der hjælper folk med at samarbejde, ikke kun gemme deres færdige arbejde. Vi stiller spørgsmål som, hvordan kan vi hjælpe folk med at koordinere mindre og få mere fokuseret kreativ tid? Hvordan kan vi hjælpe folk med at arbejde, som de vil? Hvordan kan vi være opmærksomme på folks opmærksomhed?

Svarene på disse spørgsmål er i mellemrummet mellem de værktøjer, folk bruger, og hvordan mennesker forholder sig og arbejder sammen. At finde svar betyder at komme med nye ideer, der passer til, hvordan folk fungerer i dag. De netværk, folk samarbejder inden for, er komplekse og nuancerede. Det, vi måske designer til en feedback-samtale mellem tætknyttede samarbejdspartnere, er sandsynligvis ikke en god pasform til en ny klient og en freelancer. Dette er nuancerede problemer, der er vigtige at løse omhyggeligt.

Komplekse problemer kræver, at vores designproces bliver mere inkluderende og genererende. For at designe resonante, nyttige løsninger, er vi nødt til at stole på ekspertisen hos de mennesker, der bruger det, vi laver. En af de tilgange, vi bruger til dette, er at bringe de mennesker, vi designer til, ind i selve designprocessen.

Forskning, der værdsætter alle menneskers meningsfulde bidrag til designprocessen

Det er ikke usædvanligt at bede brugerne om at tænke på idéer, vi allerede har defineret. Men hvad med at bringe dem ind for at generere ideer med os? Når vi forestiller os sammen, kan vi lære, hvad folk håber på sig selv, ikke kun hvad der er muligt i dag. Vi låner fra deltagende designteknikker for at gøre forskning mere samarbejdende, inkluderende og strategisk. Når alt kommer til alt er de mennesker, vi designer til, bedst egnet til at fortælle os, hvad de ved, føler og værdsætter. At skabe sammen giver os adgang til et andet niveau af indsigt, vi ikke kunne få fra andre teknikker.

Alle mennesker er i stand til at give kreative bidrag til designprocesser.
- Convivial Toolbox

Denne type forskning skaber muligheder for vores produkt- og designteam at komme sammen med os. Når vi idéer med de mennesker, vi designer til, kan vores teams være i rummet eller endda en del af processen. Alle lærer på samme tid. Smukke rapporter bliver netop det - smukke rapporter - men co-kreativ forskning giver teams legemliggjort viden, som de er glade for at dele med resten af ​​virksomheden. Dette mener vi med co-kreativ forskning: Designe forskning, så de mennesker, vi designer til (og med) kan udtrykke sig, lære noget og skabe sammen.

Lav ting med mennesker for at identificere, hvor mulighederne er

Co-creative research handler om at gøre det muligt for ikke-designere at lave design sammen med dig. Dette inkluderer identificering af problemet. Vi er nødt til at gøre det let for mennesker med erhverv, der er helt forskellige fra vores, til at udtrykke sig om, hvordan deres arbejde er. På denne måde kan vi som designere skabe mere omhyggeligt og nøjagtigt, når vi designer efter kompleksiteten i folks arbejde. Vi har fundet succes ved at bruge kort inspireret af en dag-i-livet-øvelse for hurtigt at se, hvad folk oplever.

Vi beder folk om at kortlægge et projekt med os fra start til slut. Vi kan se, hvordan de tænker på deres projekter på deres egne vilkår. Derefter bruger deltagerne en rød markør for at vise, hvilke dele der er mest irriterende. I dette eksempel afslører prikker også, hvilke faser mange mennesker deler.

Et eksempel på et projektkort. Røde områder angiver, hvor der er muligheder!

Vi kan godt lide at bruge sticky notes, så folk kan flytte dem rundt. Rødt viser os, hvilke dele der er vanskelige i sammenhæng med hele projektet. Denne aktivitet hjælper primære deltagere med at tale om, hvorfor noget er svært. Vi bruger kort som dette i begyndelsen af ​​en samtale, så vi kan dykke dybt ned i toppe og dale af deres samlede oplevelse på arbejdet.

Vi beder også folk om at opsummere det største problem med deres egne ord. Nedenfor er en tweet-størrelse beskrivelse:

En anden kunde opsummerer virkningen af ​​problemet på deres arbejde

Disse udsagn er klare og kortfattede. De holder godt op, når vi præsenterer for holdkammerater, der ikke var i rummet. Og de giver fremragende anmodninger, når vi idéer til løsninger!

Lav ting med mennesker til at definere og opdage løsninger

Vi er glade for at gøre vores fund til nyttige løsninger. Når vi kan, beder vi brugere om at gennemgå denne proces med os. Det er vigtigt at give folk en stemme til at definere problemer, når de oplever dem, og hvad de vil gøre i stedet. Vi ønsker at vide, hvad løsningen skal give dem mulighed for.

Da vi designet vores nye hjemmeside til Dropbox.com, ønskede vi at vide, hvad der ville være værdifuldt for folk, når de logger på ud over det, vi allerede havde. Folk kan kun bruge vores produkter, som de i øjeblikket er designet, og vi havde brug for dem til at forestille sig noget, der ikke eksisterede endnu. Og vi havde brug for et delt sprog for folk at udtrykke, hvordan det skulle se ud.

Vi valgte at bruge et taktil UI-sæt. Det betyder, at vi udskrev almindelige elementer, som vores deltagere ville være bekendt med. Vi trykte symboler og elementer, som vi troede ville være sandsynlige, såvel som hvad vi troede kunne være usandsynlige wildcards. På denne måde kan vi udfordre vores egne antagelser om, hvad folk havde brug for.

En delmængde af uslebne brugergrænsefladeelementer, vi skærer op til dropbox.com/home redesign

Vi grundede folk ved at bede dem om at give os ture til, hvordan de bruger Dropbox på nettet. Med deres mål og smertepunkter i tankerne bad vi dem om at designe. Deltagerne flyttede papir UI-elementer rundt for at illustrere deres ideelle hjemmesideoplevelse. Da de manipulerede brikkerne, bad vi dem om at forklare deres ræsonnement. Vores mål var at basere vores endelige design på deres motivering og ikke gentage deres design.

Et eksempel på, hvordan en deltager brugte stifter til at oprette et afsnit med genveje

Efter et par deltagere begyndte vi at se temaer. Folk forsøgte at oprette genveje på deres hjemmeside til mapper og filer ved hjælp af pin emoji. For dem var disse mapper og filer tidligere svære at finde. Dette var drivkraften for os at oprette stjernemærke filer og mapper, som er tilgængelig i dag.

Denne metode fungerer for mange åbne projekter. Vi skabte en magnetisk version, der oversættes til andre overflader - som mobil - så vi kan genbruge den. Vores publikum har det godt med ikoner og skærme på fælles steder. Dette er nogle af vores yndlingsværktøjer til at få en samtale om, hvad der er muligt.

Vores genanvendelige, grab-and-go magnetiske co-design kit med UI-elementer

At lære af vores fejl og succeser

Vi har været rundt om blokken et par gange og har nogle tip til at gøre dette effektivt. Denne form for generativ forskning er ikke passende til ethvert projekt, men det er en co-kreativ tankegang.

  • Sæt mål for deltagernes oplevelse.
    Hvordan skal tid brugt med dit team føles for en ekstern deltager? Hvad skulle de gå væk med at vide eller tænke? Vi mødes med mennesker, fordi de har viden om emner, vi holder af. De fortjener en tankevækkende oplevelse med vores designteam, der afspejler dette. Vi fortæller ofte at dele vores mål med deltageren i begyndelsen af ​​sessionen.
  • Giv deltagerne tid til at forberede sig.
    Forvent ikke åbenbaringer uden at give folk tid til at tænke. Vi kan godt lide at give folk besked, før de endda kommer ind. Dette er godt for enhver forskning, der ikke er afhængig af førsteindtryk som "Hvad laver folk?" Eller "Hvad er vigtigt for folk?" Vi kan bede folk om at medbringe et foto eller tænk på en historie, der er relevant for vores emne. Derefter er det let at hoppe i samtale og få eksempler på den virkelige verden om folks liv.
  • Opret et delt sprog med taktile UI-sæt.
    De fleste af de mennesker, vi interviewer, bruger software hele dagen. Mange ikoner og knapper er velkendte: Disse bliver et delt sprog. Vi bruger magnetiske UI-sæt som et værktøj til at hjælpe folk med at tale om deres mål. Hvis nogen kunne sætte en knap her, hvad ville det da gøre? Hvor skulle det hen? Hvad ville de fjerne? Vi kan genbruge disse sæt til mange forskellige forskningsspørgsmål.
  • Brug metaforer til at give mening.
    Metaforer er en af ​​vores foretrukne måder at forstå, hvordan folk opfatter deres liv. Hvis nogen beskriver deres team ved hjælp af metaforen for en by, hvem på deres hold er politiet? Hvem er krydsningsvagten? Hvordan designer vi disse roller? Vi kan bruge metaforer, der deler kulturel betydning for at forstå hinanden hurtigt. Et par af mine kolleger blogger snart om dette!

Når vi inviterer brugere (og vores teamkammerater) til den generative side af design, drager alle gavn af det. Vores brugere kan udtrykke sig på en mere inkluderende måde. Vi lærer, hvad folks mål og ambitioner er - ikke kun hvad de gør i dag. Vores teams drager også fordel af: De kan lære, hvad folk tænker og føler på en måde, der føles relatabel og legemliggjort; og til sidst oprette mere resonante produkter.

Meget af det arbejde, vi har undersøgt, benytter os af årtiers deltagende designforskning og praksis. Vi er især inspireret og informeret tak til Liz Sanders og Pieter Jan Stappers og deres bog Convivial Toolbox.

Vil du have mere fra Dropbox Design-teamet? Følg vores publikation, Twitter og Dribbble. Lad os skabe sammen: Vi ansætter i New York og San Francisco!