Jeg brugte designtænkning til at genopfinde min karriere - her er grunden til, at det fungerede

En tidligere advokat forklarer, hvordan metodikken førte til, at hun prøvede livet som konditor, inden hun fik en kandidatuddannelse i psykologi.

[Foto: @the_east_london_photographer]

I 2009 stoppede min advokatkarriere. Jeg var udbrændt og klar til at foretage en professionel ændring, men jeg havde ingen idé om, hvor jeg skulle starte, eller hvad mit næste skridt skulle være. Bør jeg fortsætte med at praktisere ret, bare i en anden ramme eller et andet felt? Eller skal jeg starte min egen virksomhed, og i bekræftende fald gøre hvad?

Designtænkning er en innovationsmetodik - en række trin til generering af muligheder, teststrategier og få feedback. Det meste af tiden er det beregnet til at hjælpe dig med at udvikle et produkt eller en proces. Men som jeg opdagede, designtænkning er også et godt værktøj til at komme ud af problemer, der kan virke ufravigelige - også når du rammer et karriereplateau. Sådan brugte jeg processen til at skabe en ny karrierevej, som jeg ikke engang vidste, at der eksisterede, og hvorfor det hjalp mig med at identificere en ny karrierevej (og spare masser af tid, penge og frustration i processen).

Relateret: Hvordan designtænkning kan hjælpe dig med at løse livets onde problemer

TRIN 1: OBSERVE

Hvis du skulle designe et nyt produkt, lærte du først alt om slutbrugeren til at identificere smertepunkter og adfærdsmønstre. Når det gjaldt mit karriereproblem, var slutbrugeren dog mig.

Det første trin i designtænkning er simpelthen at definere problemet: Hvilket problem prøver du at løse? Og er du sikker på, at det ikke kun er et symptom på et dybere problem? Dette er vigtige spørgsmål, fordi du kan miste masser af tid på at arbejde på det, der senere viser sig at være det forkerte problem. Kunsten er at sætte fingeren på selve kerneproblemet og derefter tænke som en nybegynder for at sprænge din nysgerrighed.

Problemet, jeg besluttede at blive nysgerrig efter, var: ”Hvad elsker jeg at gøre på arbejdet?” For mig virkede det det mest grundlæggende spørgsmål. Hvis jeg først og fremmest ikke kunne svare på det, ville jeg ikke være i stand til at identificere en ny karrierevej. Men med det samme konfronterede jeg en fælles oplevelse, som folk står overfor i observationsfasen af ​​enhver designtænkende øvelse: automatiske negative tanker (undertiden forkortet til ANT'er), der opstår, når du overvejer løsninger til store udfordringer, der involverer at gøre potentielle store ændringer .

Når alt kommer til alt er karriereændringer stressende. Men stress kan få dig til at gå glip af kritiske oplysninger. Som et resultat skal du være i stand til hurtigt at genskabe ANT'er for at tænke mere fleksibelt og præcist - og du er nødt til at gøre det tidligt. Jeg havde ANT om at føle mig som en fiasko for at afslutte min advokatpraksis, men jeg indså hurtigt, at mange advokater havde gjort det samme. At praktisere lov er simpelthen en af ​​mange ting, du kan gøre med en juridisk grad. At være i stand til at indse denne enkle kendsgerning krævede dog først at skære mig lidt slap. Lidt selvmedfølelse kan gøre en lang vej til at afbalancere dine følelser og arbejde mod en løsning, du kan føle dig godt til.

Relateret: Jeg har været en googler, en manuskriptforfatter og en bartender - og jeg har skåret ideen om et "dagjob"

TRIN 2: IDEATE

Folk sidder alt for ofte fast ved at jage deres første idé eller forsøger at finde en perfekt idé eller løsning på et problem, som sjældent fungerer. Min første idé var at blive konditor. Jeg var så sikker på det i et stykke tid, at jeg ansøgte om konditorskole i New York og fortalte min chef, at jeg holdt op. Heldigvis havde jeg sansen for at gå i praktik i en uge, kun for at indse, at jeg hadede det - hvert minut af det.

Dette var dog ikke en falsk start. Faktisk var det et nyttigt næste skridt ind i den anden fase i designtænkning, som er at generere nye ideer til at afprøve - også dem, der kan virke forfærdeligt i eftertid. Det er vigtigt at tilbageholde dom i denne fase og skabe så mange ideer som muligt, uanset hvor vilde og uden for kassen de måtte se ud. I designtænkning er mere bedre, når det kommer til idégenerering.

Efter min praktikophold var jeg tilbage på firkant (af ideationstadiet, under alle omstændigheder) og indså, at jeg var nødt til at generere flere ideer og muligheder, før jeg kom videre. Så jeg skabte, hvad jeg kom til at kære kærligt ”listen”. På den skrev jeg ned alle de ting, jeg elskede at gøre i mit liv, nu og tidligere, tilbage til barndommen. Jeg tænkte på alle de aktiviteter, der begejstrede mig, hvordan jeg brugte mine styrker, da jeg var mest glad - og fortsatte bare med at tilføje det. Jeg redigerede dog overhovedet ikke listen. Jeg fangede simpelthen enhver idé eller hukommelse, der kom ind i mit hoved og mit hjerte. Da jeg var færdig, var der kommet nogle temmelig klare temaer (og ingen involverede konditori):

  • Skrivning
  • Forskning
  • At tale med folk
  • Undervisning
  • Rejsende

Nu dette, indså jeg, at jeg kunne arbejde med.

TRIN 3: RAPID PROTOTYPE

Mit næste skridt, ifølge designtænkning, var at tage nogle ideer baseret på disse temaer fra listen og udføre små eksperimenter. Jeg vidste, at for at lede mig nærmere mit mål om en karriereændring, var jeg nødt til at designe prototyper, der ville hjælpe mig med at samle nogle grundlæggende data om, hvad jeg virkelig var interesseret i; nøglen ville være at hjælpe mig med at visualisere alternativer på en meget oplevelsesmæssig måde. Vigtigst er det, prototyper giver dig mulighed for at prøve og fejle hurtigt.

Mit praktikplads for konditori er et eksempel på hurtig prototype. Denne praktikophold sparede mig $ 40.000 i kulinarisk uddannelse og relaterede omkostninger, og heldigvis havde jeg en ekstremt forståelsesrig chef, der lod mig vende tilbage til arbejde, da jeg ombestemte mig. Men du behøver ikke at finde ugelange, fordybende muligheder for at prøve nye karrierer, når du bruger designtænkning til at genopfinde dit professionelle liv; enkelt, som det lyder, den nemmeste måde at hurtig prototype er at have samtaler på.

Efter at jeg havde udviklet The List begyndte jeg at have snesevis af samtaler med folk, der havde karrierer, som jeg troede stemte overens med de ideer, jeg havde samlet om den. Jeg talte med en lokal reporter. Jeg gennemgik kravene til ph.d.-programmer i psykologi. Jeg interviewede virksomhedsejere om iværksætteri. Jeg talte med coacher. Dette var vigtige måder, der var små, til at tage mine ideer og afvise dem fra andre mennesker i stillinger for at give råd. Disse diskussioner forvandlede listen fra et dokument med muligheder til et kraftfuldt dataindsamlingsværktøj - så jeg kunne visualisere, hvordan oplevelsen af ​​en bestemt karriereindstilling kunne være, og om jeg virkelig kunne lide det.

TRIN 4: FÅ TILBAGE OG ITERAT

Hvad lærte du fra dine små eksperimenter? Hvad fungerede? Hvad gjorde det ikke? Sortering gennem resultaterne af hurtig prototype er den næste fase i designtænkning. I mit tilfælde spurgte jeg mig selv, om jeg skulle have yderligere samtaler med nogen, jeg ikke havde talt med, eller gå tilbage og stille nye spørgsmål til nogen, jeg havde. Når data kommer ind, tager designtænkere disse oplysninger og foretager ændringer i deres prototyper, finjusterer potentielle løsninger og skrot alt, hvad der ikke synes at virke.

Reporteren, jeg talte med, var tydeligvis udbrændt og inspirerede ikke til at tale med. Jeg lærte også fra forskellige iværksættere, hvor svært det er at starte en virksomhed fra bunden af. Og jeg opdagede, at jeg ikke ønskede at bruge de næste fem år af mit liv på at forfølge en anden doktorgrad. Imidlertid var en af ​​de livstrenere, jeg talte med, netop afsluttet sin kandidatgrad i anvendt positiv psykologi. Jeg havde aldrig hørt om positiv psykologi, og jeg blev fascineret.

Så jeg talte med flere mennesker, der havde dimitteret fra dette program (prototyping), forsket på professorer og skolen (mere prototyping), lært, hvor meget det ville koste, diskuteret udgifter med min familie og lavet noget budgettering (mere feedback og iteration ), besluttede derefter endelig at ansøge.

TRIN 5: GENNEMFØRELSE

Når du har valideret værktøjet til din løsning, er det tid til at handle på den. I mit tilfælde ansøgte jeg om det positive psykologiprogram ved University of Pennsylvania og blev accepteret. Jeg er nu en taler, forfatter og coach, der har specialiseret sig i at hjælpe folk med at forhindre og tackle udbrændthed gennem elasticitetstræning. Det er en karriere, der trækker på alle de fem hovedtemaer, jeg har lagt mærke til på listen tilbage i slutningen af ​​trin 2.

Resilience indebærer at udvikle en fleksibel måde at tænke på udfordring og modgang og at være i stand til at løse problemer på en nøjagtig måde, der ikke er oversvømmet af sværme af ANT'er. Så du vil ikke blive overrasket over at høre, at jeg stadig trækker på designtænkning i min nuværende karriere - selv efter at have brugt metodologien til at hjælpe mig med at nå frem til det. Da designtænkning kan hjælpe dig med at løse problemer, der ellers kan virke uovervindelige, er det et værktøj til at opbygge din modstandsdygtighed og komme i stå. Jeg skulle vide det - det virkede for mig.

Og hvis disse fem trin føles for skræmmende, så hold det enkelt: Bliv nysgerrig, tal med folk og prøv ting.

Historie af Paula Davis-Laack, en taler, advokat og ekspert på arbejdsrelateret stress, udbrændthed og modstandsdygtighed. Du kan følge hende på Twitter på @pauladavislaack.