Illustrerer afbalancerede og inkluderende hold

Medforfatter af Trace Byrd, Brand Designer & Illustrator hos Atlassian.

Det har været et kæmpe år for det Atlassiske brand. Vi har udviklet et nyt designsprog, der berører alle dele af vores forretning. Det var en indsats ikke kun for at ændre den måde, vi legemliggør vores personlighed, men også ændre den standard, vi holder os til.

Som en del af vores proces undersøgte vi igen de kvaliteter, der repræsenterer Atlassians kerneværdier, og vi opdagede, at disse værdier er bygget på et fundament for at fejre mangfoldighed. Vores værdier er lige så iboende for vores brand som vores mission om at frigive potentialet i hvert hold. Og da vi ved, at de bedste hold er forskellige og inkluderende, blev det tydeligt, at vi var nødt til at foretage en holistisk ændring for at genoverveje både vores visuelle aktiver og vores tankegang.

Ingen del af vores brand blev forblevet uændret, men vi ville snart opdage, at især revisionillustrationen præsenterede en unik mulighed for at fejre mangfoldigheden i de hold, vi tjener. I løbet af de sidste par år er illustration i branding blevet mere fremtrædende og med god grund. Det er et kraftfuldt værktøj, der har fleksibiliteten til at fortælle finurlige, ambitiøse historier samt kommunikere komplekse tekniske koncepter, der ellers kan overvælde et publikum. Brug af det samme visuelle sprog kan illustration formidle en række forskellige toner og følelser. Endelig kan illustration effektivt legemliggøre vores brands personlighed. Det er en fantastisk måde for os at skelne vores stemme yderligere på. Med tiden er det noget, der skaber en dybere følelsesmæssig forbindelse mellem os og vores publikum.

For et firma, der ønsker at løsne potentialet i hvert hold, er det vigtigt at skildre mennesker. Hvordan vi repræsenterer de mennesker, der udgør hold, skal være lige så vigtigt. Indflydelse fra mærker på samfundet kan ikke undervurderes. Især teknologibranchen er ekstremt ubalanceret, og der er ingen tvivl om, at en mangel på repræsentation i tech-mærker spiller en rolle - hvis folk aldrig ser sig repræsenteret i tech-branding, er det usandsynligt, at de vil betragte tech som et indbydende sted at arbejde. Omdefinering af vores illustration var ikke kun en chance for at gøre det til et mere kraftfuldt og anvendeligt værktøj til at fremme vores brand-budskab, men til at intensivere og blive et mere proaktivt og ansvarligt medlem af vores samfund.

Fremskridt

Vi har brugt illustrerede figurer (vi kalder dem meeples) i en eller anden form til at fortælle vores historie i lang tid. Faktisk har vi været på denne rejse i flere år. Oprindeligt blev meeples brugt som grafiske enheder til at fortælle historier om forskellige mennesker i forskellige roller. De var humanoide, men ikke helt menneskelige. De havde endnu ikke realistiske funktioner, der kunne repræsentere mangfoldigheden af ​​alle teammedlemmer, kun enkle rekvisitter, der angav deres funktioner. Bonus peger på enhver, der kan bestemme rollen som den anden meeple fra venstre.

Som du kan se, var dette ikke en indsats for at få vores publikum til at føle sig repræsenteret. Disse rent funktionelle illustrationer bagatelliserede mangfoldigheden ved at abstrahere mennesker uden anerkendelse

Vores næste iteration tilføjede lidt mere karakter, men ikke meget. Kønsudtryk blev kun vist gennem to frisyrmuligheder, og standardmeplen syntes mandlig. Derudover blev visse stereotyper forstærket, såsom et slips (en traditionelt mandlig genstand), der blev brugt til at betegne en forretningsperson eller leder. Til sidst var hudfarver stadig “fraværende”, skønt disse tegn faktisk var hvide som et resultat.

Jo mere realistiske detaljer vi tilføjede, jo tydeligere blev manglen på repræsentation. Vi gjorde ikke et stort stykke arbejde med at repræsentere vores eget team, så meget mindre alle holdene i verden.

Vores næste iteration af meeples var mere varieret i køn og tøj, men dette gjorde fraværet af forskellige hudfarver og den binære tilgang til køn desto mere synlig. På det tidspunkt blev dette naivt gjort for at undgå at forstyrre vores skrøbelige farvepalet - som vi lægger for meget vægt på til at bære udseendet og følelsen af ​​vores brand. Det blev smerteligt tydeligt, at vi ved at forsøge at undgå en diskussion om inkludering faktisk udviklede vaner, som vi var nødt til at bryde. Vi startede med at give plads på vores sprog for at få en udvidet farvepalet med forskellige hudfarver.

Holdene er forskellige, og hvis vi ønskede at repræsentere dem, var vi nødt til at anerkende det. Det, der kom næste, var en velmenende, men lidt lav tilgang til forskellig repræsentation. Dette omfattede en afkrydsningsfelt-tilgang til hudfarve (lys, medium, "mørk"), roller, der blev antydet af tøj og inkludering af et par mere religiøse symboler.

Så lille som dette trin kunne se ud, begyndte vi endelig at stille svære spørgsmål om, hvad inkluderende repræsentation betød, selvom vi langt fra havde besvaret dem. Disse samtaler var vigtige, fordi de ikke kun åbnede vores øjne for alle de ting, vi skulle overveje, men hvor vigtigt det ville være at uddanne enhver, der ville bruge vores aktiver til, hvordan man gør det tankevækkende. Vi ønskede at sikre, at vores holdkammerater fik beføjelse til at forstærke og integrere denne tænkning i deres hverdagslige roller.

Vores tilgang i dag

Med vores nylige brandopdatering er vores engagement i at skildre mere menneskehed i teamwork kun blevet stærkere. Vi gik i gang med missionen om at skabe mere inkluderende billeder med lektioner fra vores tidligere forsøg øverst i vores sind. Mere fuldstændigt visualisering af vores eget team og vores publikum begyndte med at tænke på dem anderledes. Vi var nødt til at skjule tendensen til at forenkle vores publikum til blot et par personas. Selvom denne konvention hjælper os med at være økonomiske med budget- og tidslinjedrevne projekter, der kræver et målmarked, er det yderst begrænsende, når det kommer til at skabe et sprog, der taler til alle vores nuværende og fremtidige brugere. Jo mere vi håndhæver et begrænset image af vores publikum, desto mere begrænser vi, hvem der ser sig selv som en atlasisk kunde, en del af tech-branchen eller endda et fuldt medlem af deres team. Kort sagt, atlassiske produkter er til folk på hold. Dette bør ikke være begrænset af deres race, religion, køn, alder eller evne. Enhver skal kunne se sig selv i de historier, vi fortæller.

For det meste opdeler vi vores illustrationer i kategorier: Steder og helte. Meeples findes i alle illustrationsniveauer, men hver kategori har forskellige udfordringer og muligheder, når det gælder inkluderende historiefortælling.

Meeples i Spot llustrations

Vi definerer spotillustrationer som det enkleste udtryk for et koncept. For Meeples er dette den mest basale form, de kan tage - som et hovedskud eller en avatar. De er fremragende til at fortælle tekniske historier om teamwork, især når de suppleres med andre illustrationer eller ikonografi. De giver mulighed for et højt detaljeringsniveau, der kan bruges til at udtrykke individualitet. I vores nye spot meeples startede vi med at udvide spektret af hudfarver, hårfarver og andre funktioner for bedre at afspejle virkelige mennesker. Dette gav os ikke kun mulighed for mere effektivt at repræsentere farver, men hjalp mennesker i alle aldre med at se sig selv i vores brand. Vi udvidede til, hvordan vores meeples udtrykker køn og individualitet med flere frisurer og tøjmuligheder. Vi føjede til antallet af kulturer og religioner, der kan udtrykkes og eksperimenteres med nye måder at præsentere meeples af varierende evne til, startende med tilføjelsen af ​​briller og høreapparater.

Det var vigtigt at oprette en repræsentativ familie af meeples, men hvordan disse figurer bruges til at fortælle en historie er lige så vigtig. Hvilket meeple er valgt, hvilken rolle kan have en stor indflydelse på, hvad vi siger som et brand. Hvordan ser en manager ud? Hvem er en udvikler? Hvad gør et forskelligt team? Dette er spørgsmål, som vi forventer, at alle Atlassianere reflekterer over, når de taler på vegne af Atlassian.

Meeples i helte illustrationer

Heltillustrationer er en helt ny type illustration for os hos Atlassian. I dem viser vi fyldige meepler, der interagerer med større end livsmiljøer. Disse visuals fortæller normalt mere komplekse, metaforiske historier ved hjælp af en række forskellige karakterer. Disse mini-meeples har mindre ansigtsdetaljer, men viser mere direkte forhold mellem hinanden. Dette giver os en stor mulighed for at dele en vision om inkluderende teamwork, og fordi de er helkroppefigurer, havde vi muligheden for at vise et mere realistisk interval i kropsstørrelse og -forhold.

Vi fortsætter ikke kun med at skildre en mere realistisk række hudfarver, religiøse overbevisninger, kulturer, kønsudtryk og evner, men vi går videre til at undersøge handlinger og forhold mellem meeples. Mens vores pletter er mere som dele af en historie, der gives til mennesker inden for atlassisk for at opbygge deres egne fortællinger, er helte og plethelter forudkomponeret. Hver enkelt er som en mini-historie, og hver meeple er en karakter inden i den. De roller, vi giver hver karakter, betyder noget, så vi sørger for at være opmærksomme på den magtdynamik, vi skaber. Alle i en scene skal bidrage lige. Vores illustrationer skal fremme en ånd af samarbejde, der inkluderer en forskellig gruppe mennesker, der bringer deres forskellige styrker til opgaven som hånd.

Denne proces er ikke videnskabelig og bør heller ikke være den. At blive alt for formel når vi prøver at repræsentere mangfoldighed er det, der førte til mange af vores tidligere problemer. For os er skabelsen af ​​disse historier på en inkluderende måde bygget op omkring samtale. Vi deler med vores team (som i sig selv meget forskelligartet) og med folk uden for vores team og endda selskab. Vi spørger, hvordan repræsentationen i en illustration får folk til at føle sig. Vi foretager justeringer og holder os selv og hinanden ansvarlige. Med de meninger, vi samler, gør vi vores bedste for at destillere dem til et resultat, der skubber os fremad. Der er stadig en lang vej at gå. Processen kan aldrig rigtigt afsluttes, men vi tager vores vej mod noget bedre.

Styrkende tankevækkende brug af illustration

Atlassian tror på en kultur for åbent arbejde. Det betyder, at vi som kreativt team ikke kun leverer resultater, vi leverer værktøjer og praksis. I tilfælde af illustration tager dette form af et bibliotek med aktiver og retningslinjer for, hvordan man bruger dem. I biblioteket har hver meeple et navn, der hjælper os med at tænke på dem som et individ, ikke kun et aktiv at kopiere og indsætte. Navnene i sig selv tjener til at ryste op stereotyper.

Vores interne illustrationsbibliotek

Med illustrationer og retningslinjer i hånden kan vi begynde at fortælle historier! Da det praktisk taget er umuligt at bestemme en persons rolle ved deres klædeskab eller ansigt, indstiller vi vores kolleger Atlassians med andre ressourcer til at hjælpe med at implicere dette. For eksempel en super nem skabelon i Keynote, der tillader en ikke-designer at kombinere en Meeple med et ikon, der angiver deres rolle, opgave eller handling. Dette forhindrer os i at falde tilbage på stereotyper for at bestemme, hvem der er en udvikler, marketingmedarbejder, supportagent osv.

Tildeling af en rolle til en meeple ved hjælp af vores Keynote-skabelon

Når du vælger flere meeples for at danne et team eller beskriver et specifikt scenario, kan det føles en smule skræmmende at vælge en mangfoldig gruppe. Ud over skriftlige retningslinjer omkring dette, tager vi også nogle af gætteriet ved at tildele baggrundsfarver til meeples, der, når de bruges sammen, er en iboende afbalanceret delmængde af meeples. Hvis du for eksempel vælger tre eller flere meeples med en blå baggrund, ved du, at du vælger en gruppe, som vi har brugt tid på at gøre afbalanceret. Derudover har vi oprettet scener med meeples, der er involveret i en række aktiviteter, både sociale og professionelle. Vi har lagt meget tid på at illustrere scenarier, der repræsenterer de virkelig afbalancerede hold, som Atlassian håber at servere.

Fremadrettet

Denne rejse har lært os, at fremme af mangfoldighed og integration i vores brand er en vedvarende og mangesidet indsats. Arbejdet udføres aldrig, og der er ikke mange virksomheder, der har brændt en klar vej frem for os. Vi står over for nogle udfordringer, som ikke let kan overvindes. For eksempel kan det være en kamp for at være et helt inkluderende brand, vel vidende at der er aspekter af mangfoldighed, som usynlige handicap eller neurodiversitet, som kan være vanskelige at illustrere.

Det er også en udfordring at skildre mangfoldighed, uden at den kun føles perfekt eller symbolsk, indtil virkeligheden i vores branche virkelig repræsenterer de kunder, vi betjener, og verden som helhed.

Så meget mere skal vi gøre uden for mærket for at fremme en inkluderende arbejdsplads, men vi har fundet ud af, at resultaterne af konstant årvågenhed og åben samtale er værd at være tid og energi.

Det handler ikke kun om at fremme vores forretning, det handler om at være det bedste medlem af det teknologiske samfund, vi kan.

I ånden med at hjælpe andre på deres rejse vil vi gerne dele nogle tip til, hvordan du muligvis bliver mere opmærksom på mangfoldighed og inkludering i dit brand rum, hvad enten det er gennem illustration, fotografering eller andre medier, der handler direkte med mennesker og hvordan vi skildrer dem. Ved at tage ejerskab af problemet kan du levere et bedre værktøjssæt til marketingfolk og designere og også uddanne hele din organisation om vigtigheden af ​​inkluderende repræsentation.

Nogle tip

Før du selv begynder at oprette, skal du udfordre antagelser fra dit publikum tidligt i designprocessen. Vær ikke opmærksom på en tilgang i én størrelse, der passer til alle, når det kommer til at definere, hvem dine kunder er.

Hvis din organisation er stolt af at investere i inkludering, skal du overveje at søge til dine kolleger for inspiration. Der er mere end et par af vores meeples, der er opkaldt efter vores egne holdkammerater.

Overvej at tænke på det som "normalisering" kontra "diversificering". At gøre dit brand mere repræsentativt for den virkelige verden er fornuftigt i modsætning til en aggressivt skæv repræsentation, der kan føles som om du tilføjer 'token'-tegn.

Åbn kommunikationslinjerne til din organisation. Vi ville ikke have gjort os opmærksomme på problematiske skildringer af mennesker, hvis det ikke havde været for vores værdi "Åben virksomhed, ingen bullshit." At tale med dine interne klienter om, hvordan de tænker på mangfoldighed, mens du bruger brandaktiver, hjælper også dine skriftlige retningslinjer.

Brug en samling subtile elementer, ikke kun et, til at indikere etnicitet. For eksempel skal du ikke have en bestemt øjenform til at indikere en asiatisk person. At stole for stærkt på et element er den hurtige vej til at lave karikaturer.

Udnyt din diversitet og inkluderingseksperter i din virksomhed. Selv med de bedste intentioner er det urealistisk at antage, at alle ved, hvordan man visualiserer mangfoldighed på en respektfuld måde.

Accepter ændring som uundgåelig! Vær villig til konstant at udfordre dine antagelser. Dit brand vokser, og det vil du også!

Vi opfordrer andre designere til at være med på denne rejse og tage skridt til at gøre din virksomheds illustrationer inkluderende. Ved at tage ejerskab af problemet kan du levere et bedre værktøjssæt til marketingfolk og designere og også uddanne hele din organisation om vigtigheden af ​​inkluderende repræsentation.

Nød du dette indlæg? Hvorfor ikke give det noget eller en andel? Vil du have mere af det samme? Overvej at følge Designing Atlassian.