Problemløsning Løsning af behov for systemtænkning

Hvis vi vil overvinde de systemiske problemer bag dagens problemer, er vi nødt til at ændre tankegangen, der førte til dem til at begynde med. Status quo for, hvordan vi læres at tænke, er lineær og ofte reduktionistisk. Vi lærer at nedbryde verden i håndterbare bidder og se problemer isoleret fra deres systemiske rødder.

Denne dominerende måde at nærme sig verden på er et produkt af industrialiserede uddannelsesnormer - på en eller anden måde har vi gennem vores 15 til 20 år med almindelig uddannelse og / eller gennem socialisering lært, at den mest effektive måde at løse en problemet er at behandle symptomerne, ikke årsagerne.

Men når vi ser på verden gennem en systemlinse, ser vi, at alt er sammenkoblet. Problemer er forbundet med mange andre elementer i dynamiske systemer. Hvis vi bare behandler et symptom, fører strømmen af ​​effekter til byrdeændring og ofte utilsigtede konsekvenser.

Hvorfor har den lineære tænkningstilgang været så dominerende?

Lineær tænkning - “A fører til B, resultater i C” -perspektiv - er biproduktet fra vores industrialiserede uddannelsessystem, og det er en nøgleårsag til, at vi har rodede problemer til at starte med. Paulo Freire omtaler dette som 'Banker-Style' uddannelsessystem, designet til at opretholde status quo.

MIT-professor og forfatter, Peter Senge, skrev en stor bog om systemtænkning i 1990'erne, kaldet The Fifth Discipline. Det er faktisk fokuseret på organisatoriske forandringer, men jeg tilgiver ham for det, da det er en fantastisk bog (og jeg ved, at den nørrede forretningsverden var det dominerende rumsystemer, der tænkte på, da det først kom til prominens). I The Femth Discipline retter Senge en sag til, hvorfor vi har brug for systemtænkning:

”Fra en tidlig alder læres vi at skille problemer fra hinanden, at splitte verden. Dette gør tilsyneladende komplekse opgaver og emner mere håndterbare, men vi betaler en skjult, enorm pris. Vi kan ikke længere se konsekvenserne af vores handlinger: vi mister vores egen følelse af forbindelse til en større helhed. ”
 - Peter Senge, 1990

Samfundet elsker at udvikle og gentage strukturerede og isolerede måder at tænke på, fra hypotese-til-udfaldsstrukturen af ​​videnskabelige undersøgelser, til de hyperstrukturerede og ufleksible afdelinger i regeringen - vi har designet systemer af siloer, der ikke forbinder til større billede. Disse isolerede systemer støder mod hinanden og skaber meget lineære perspektiver på problemer og begrænsede tilgange til løsning af dem.

Her er det: problemer eksisterer aldrig isoleret, de er altid omgivet af andre problemer. Jo mere du kan forstå granuleringen og konteksten af ​​et problem, jo ​​større er dine chancer for at finde en virkelig effektiv løsning. Den gode nyhed er, at det er temmelig let at fortryde lineær og forkyndt tankegang. Omfavnelse af denne systemtilgang hjælper dig med at udvikle problemer til løsninger.

De fleste af os læres fra en ung alder, at vi blot skal nedbryde det til dets kernekomponenter og løse for x for at løse et problem. Vi lærer videnskabseksperimenter, der har et mål, metode og resultat, en lineær proces fra problem til løsning. Vi er socialiserede for at reagere på belønning og straf, og når vi er færdiguddannet fra 15 til 20+ år med institutionaliseret uddannelse, har vi trænet vores hjerner til at tænke på klare, ordnede og, ja, meget lineære måder. Problemet med dette er, at verden ikke er lineær. Selvom livet kan være præget af en begyndelse og et slut, ved fødsel og død, er det helt sikkert ikke en lige ordnet linje; det er et kaotisk rod af oplevelser, der skaber og definerer vores forståelse af verden.

"Lad os se det i øjnene. Universet er rodet. Det er ikke-lineært, turbulent og kaotisk. Det er dynamisk. Det tilbringer sin tid i kortvarig adfærd på vej til et andet sted, ikke i matematisk pæne ligevægte. Det organiserer og udvikler sig selv. Det skaber mangfoldighed, ikke ensartethed. Det er det, der gør verden interessant, det er det, der gør den smuk, og det er det, der får den til at fungere. ”- Donella H. Meadows

Lineær tænkning er reduktionistisk, det handler om at nedbryde ting og reducere kompleksitet i håndterbar orden. Men biproduktet fra reduktionistisk tænkning er, at vi er meget hurtige til at løse et problem med den samme tankegang, der førte til dens årsag. Dette er ifølge Einstein ikke måde at løse problemer på - i stedet fører det bare til flere problemer.

En systemtilgang er et utroligt kraftfuldt tænkningsværktøj til at tackle og arbejde mod udryddelse af problemer. Heldigvis har mennesker naturligvis en nysgerrig og intuitiv forståelse af komplekse, dynamiske og sammenkoblede systemer, der udgør verden omkring os. Så det er virkelig ikke så svært at trådtænke tankegangskoderne fra lineær til udvidet, fra 1-dimensionel til 3-dimensionel tænkning. Dette gør det muligt for os at tænke ind og gennem de problemer, vi forsøger at løse.

Hvis vi virkelig ønsker at begynde at tackle de meget komplekse, ofte kaotiske og utroligt presserende sociale og miljømæssige problemer, der spiller i verden omkring os, skal vi overvinde det reduktionistiske perspektiv og opbygge tænkning og gøre systemer, der fungerer for alle.

Systemtænkning 101

Systemtænkning er en måde at se verden på som en række sammenkoblede og indbyrdes afhængige systemer snarere end masser af uafhængige dele. Som et tænkningsværktøj søger det at modsætte sig det reduktionistiske syn - ideen om, at et system kan forstås ved summen af ​​dets isolerede dele - og erstatte det med ekspansionisme, synspunktet om, at alt er en del af en større helhed, og at forbindelserne mellem alle elementer er kritiske.

Systemer er hovedsageligt netværk, der består af noder eller agenter, der er forbundet på forskellige og forskellige måder. Hvad vi vil gøre i systemtænkning er i stand til at identificere og forstå disse forhold som en del af udforskningen af ​​de større systemer, der er spillet.

Alt hænger sammen, hvert system består af mange undersystemer og er i sig selv en del af større systemer. Ligesom vi består af atomer med molekyler og kvantepartikler, består problemer af problemer inden for problemer. Hvert system er som en Matryoshka dukke, der består af mindre og mindre dele i en større helhed. At se tingene på denne måde hjælper med at skabe et mere fleksibelt syn på verden og den måde, det fungerer, og det belyser mulighederne for at tackle nogle af dets eksisterende og udviklende problemarenaer.

Jeg beskriver denne type tankegang som at kigge gennem teleskopet for at se de uendelige pladsmuligheder, kigge gennem periskopet for at se landets lag med alle dets konkrete forbindelser og se tilbage ned til mikroskopet for at få et raffineret billede af de små dele, der forbinder hinanden for at udgøre den uendelige helhed. Dette er grundlaget for en tredimensionel tænkningspraksis, som systemtænkning muliggør.

At tage et system-verdensbillede hjælper med at udvikle et tredimensionelt perspektiv af verden, de problemer, der findes i den, og alle de potentielle muligheder for at tackle dem.

Tænkning i systemer

Lige nu er der ingen mangel på store komplekse rodede sociale, politiske og miljømæssige problemer, der skal løses. Fra klimaforandringer til racisme og hjemløshed til global politik giver det at tage en systemtilgang en dynamisk og intim forståelse af de elementer og agenter, der spiller inden for problemarenaen, så vi kan identificere muligheder for intervention.

En af de store forhindringer, som folk oplever, når de begynder at tænke igennem systemer, er, at mulighederne for alt, absolut alt, ved at være sammenkoblet, gør det svært for folk at vide, hvornår de skal stoppe, og således skaber et mentalt ormhul med mulige muligheder. Min løsning på dette er hentet fra livscyklusvurdering og anvender stort set bare et omfang, der konstruerer en grænse omkring undersøgelsesområdet for at hjælpe med at definere den arena, hvor man udforsker. Inde i omfanget er alle elementerne, uden for omfanget er de andre systemer eller elementer, der er identificeret, men ikke inkluderet i efterforskningen. Tænk på det som at lære at svømme i en pool, med solide synlige vægge, mod havet, med uendelige muligheder og uden definerede kanter. Start i swimmingpoolen, og systemerne begynder at give mening. Til sidst opgraderer du til svømning i havet let.

Her er et eksempel til at hjælpe dig med at komme ind i systemets tankegang: Sig, at du har et glas mælk. Hvis du tilføjer mere mælk til det, ender du med en større mængde mælk. På den anden side, hvis du har en ko, der producerer mælk, og du tilføjer en ny ko til den anden, får du ikke en større ko - får du to køer, der kan producere mere mælk. Hvis du hælder halvdelen af ​​mælken i et andet glas, har du to separate glas mælk. Hvis du skærer en ko i halvdelen, får du ikke to køer - i dette tilfælde ændres systemet (ko!) Dramatisk, og ko er ikke længere i stand til at producere mælk. Skær koen i to, så får du to dynger med kød, ikke to køer. Dette skyldes, at systemer fungerer som en helhed og 'heaps' ikke. Den kritiske ting at vide her er, at systemer er dramatisk påvirket af ændringer i delsystemer. Når alt kommer til alt er alt sammenkoblet i et system, og vi lever i et gigantisk økosystem, der opretholder liv på Jorden gennem dets sammenhænge, ​​hvilket skaber det rigtige miljø for græsset at vokse til at fodre den ko, der fremstiller mælken. Dette eksempel er taget fra den fantastiske 1980'ers introduktion til systemtænkning af Draper Kauffman (tilgængelig her), det er en god læsning.

De 3 vigtigste systemer på Play

Verden består af utallige store og små sammenkoblede systemer, men der er tre, der er nøgle at overveje: sociale systemer, industrielle systemer og økosystemet. Disse tre store systemer holder samfundet i orden, økonomien klynger sig sammen og verden fungerer for os mennesker. Jeg beskriver sociale systemer som de immaterielle regler og strukturer skabt af mennesker, der holder samfundet og alle dets normer og ritualer i funktion. Industrisystemer henviser til alt det fremstillede materiales verden, skabt for at lette menneskelige behov, og som alle kræver, at naturressourcer udvindes og omdannes til ting. Og det sidste store system, og uden tvivl det vigtigste, er økosystemet, der leverer alle de naturlige tjenester (såsom ren luft, mad, ferskvand, mineraler og naturressourcer), der er nødvendige for, at de to andre systemer kan eksistere. Uden økosystemet har vi ingen smarte telefoner, ingen huse, ingen mad og ingen mennesker til det mater.

I sidste ende handler det at nærme sig ting fra et systemperspektiv om at tackle store, rodede problemer i den virkelige verden snarere end at isolere årsag og virkning ned til et enkelt punkt. I sidstnævnte tilfælde er "løsninger" ofte bare båndhjælpemidler (der kan medføre utilsigtede konsekvenser) i modsætning til reelle og holistiske systemiske løsninger. At lede efter forbindelserne og forholdene i det større billede hjælper med at identificere de systemiske årsager og egner sig til innovative, mere holistiske ideer og løsninger.

Seks systemer, der tænker på ting at tænke på:

Jeg kunne fortsætte med at skrive om systemtænkning for evigt - da alt er forbundet med alt! I stedet forlader jeg dig disse seks ting at tænke over:

  1. Dagens problemer er ofte resultatet af gårsdagens løsninger
  2. Alt hænger sammen
  3. Du kan ikke løse et problem med den samme tankegang, der forårsagede det
  4. Nemme løsninger kan føre til negative virkninger andre steder
  5. Den lette udvej fører ofte tilbage ind
  6. Systemer er dynamiske og skifter konstant

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Jeg underviser i systemtænkning som en del af The Disruptive Design Method til kreativ problemløsning. Find ud af mere her>