Værktøjer til systemtænkere: De 6 grundlæggende begreber ved systemtænkning

I denne serie om systemtænkning deler jeg de vigtigste indsigter og værktøjer, der er nødvendige for at udvikle og fremme et systemtankegang til håndtering af kompleks problemløsning og overgang til cirkulær økonomi.

Jeg har undervist tusinder af timers workshops i systemer, bæredygtighed og design og gennem årene forfinet måder til hurtigt at engagere mennesker med det tredimensionelle tankesæt, der er nødvendigt til at tænke og arbejde i cirkulære systemer. Min motivation for at skrive dette online værktøjskasse er at hjælpe med at udvide fagfolkens evne til hurtigt at anvende til et systemtankegang for positiv indvirkning.

Ord har magt, og i systemtænkning bruger vi nogle meget specifikke ord, der med vilje definerer et andet sæt handlinger til mainstream-tænkning. Ord som 'syntese', 'fremkomst', 'sammenkobling' og 'feedback-løkker' kan være overvældende for nogle mennesker. Da de har meget specifikke betydninger i forhold til systemer, så lad mig starte med udforskningen af ​​seks * nøgletemaer.

* Der er langt mere end seks, men jeg valgte de vigtigste, som du bestemt skal kende, og når vi skrider frem gennem denne systemtænkende værktøjssæt, vil jeg udvide nogle af de andre nøglebegreber, der udgør et systemtankegang.

1. Forbindelse

Systemtænkning kræver et skift i tankesæt, væk fra lineær til cirkulær. Det grundlæggende princip i dette skift er, at alt hænger sammen. Vi taler om sammenkobling ikke på en åndelig måde, men på en biologisk videnskabelig måde.

I det væsentlige er alt afhængigt af noget andet for at overleve. Mennesker har brug for mad, luft og vand for at opretholde vores kroppe, og træer har brug for kuldioxid og sollys for at trives. Alt har brug for noget andet, ofte en kompleks række andre ting, for at overleve.

Dødelige genstande er også afhængige af andre ting: en stol har brug for et træ til at vokse for at give sit træ, og en mobiltelefon har brug for elektricitetsdistribution for at drive det. Så når vi siger ”alt er sammenkoblet” fra et systemtænkende perspektiv, definerer vi et grundlæggende livsprincip. Fra dette kan vi flytte den måde, vi ser verden på, fra et lineært, struktureret ”mekanisk verdensbillede” til en dynamisk, kaotisk, sammenkoblet række relationer og feedback-løkker.

En systemtænker bruger dette tankesæt til at løsrive og arbejde inden for kompleksiteten af ​​livet på Jorden.

2. Syntese

Generelt refererer syntesen til kombinationen af ​​to eller flere ting for at skabe noget nyt. Når det kommer til systemtænkning, er målet syntese i modsætning til analyse, som er dissekering af kompleksitet i håndterbare komponenter. Analyse passer ind i det mekaniske og reduktionistiske verdenssyn, hvor verden er opdelt i dele.

Men alle systemer er dynamiske og ofte komplekse; Derfor har vi brug for en mere holistisk tilgang til forståelse af fænomener. Syntese handler om at forstå helheden og delene på samme tid sammen med relationer og forbindelser, der udgør dynamikken i helheden.

I bund og grund er syntese evnen til at se sammenkobling.

3. Fremkomst

Fra et systemperspektiv ved vi, at større ting kommer ud af mindre dele: fremkomst er det naturlige resultat af ting, der samles. I den mest abstrakte forstand beskriver fremkomst det universelle koncept om, hvordan livet opstår fra individuelle biologiske elementer på forskellige og unikke måder.

Fremkomst er resultatet af synergierne i delene; det handler om ikke-linearitet og selvorganisering, og vi bruger ofte udtrykket 'opkomst' til at beskrive resultatet af ting, der interagerer sammen.

Et simpelt eksempel på fremkomst er en snefnug. Det dannes ud fra miljøfaktorer og biologiske elementer. Når temperaturen er høj, dannes frysevandspartikler i smukke fraktale mønstre omkring et enkelt stofmolekyle, såsom en plet af forurening, en spore eller endda døde hudceller.

Konceptuelt finder folk ofte fremkomsten en smule vanskelig for at få hovedet rundt, men når du får det, begynder din hjerne at danne nye resultater fra de forskellige og ofte underlige ting, du støder på i verden.

Der er intet i en larv, der siger, at det vil være en sommerfugl - R. Buckminster Fuller

4. Feedback-løkker

Da alt er sammenkoblet, er der konstant feedback-løkker og strømme mellem elementer i et system. Vi kan observere, forstå og gribe ind i feedback-løkker, når vi forstår deres type og dynamik.

De to hovedtyper af feedback-løkker er forstærkning og balance. Hvad der kan være forvirrende er en forstærkende feedbacksløjfe er normalt ikke en god ting. Dette sker, når elementer i et system forstærker mere af det samme, som befolkningsvækst eller alger, der vokser eksponentielt i en dam. Ved forstærkning af løkker kan en overflod af et element kontinuerligt forfine sig, hvilket ofte fører til, at det overtager.

En balanceret feedback-loop er imidlertid, hvor elementer i systemet afbalancerer tingene. Naturen har dette grundlæggende ned til en tee med rovdyr / byttesituationen - men hvis du tager for meget af et dyr fra et økosystem, den næste ting du ved, har du en befolkningsexplosion af en anden, som er den anden type feedback - forstærkning.

5. Årsag

At forstå feedback-løkker handler om at få perspektiv på kausalitet: hvordan en ting resulterer i en anden ting i et dynamisk og konstant udviklende system (alle systemer er dynamiske og ændrer konstant på en eller anden måde; det er essensen i livet).

Årsag og virkning er temmelig almindelige begreber i mange erhverv og livet generelt - forældre forsøger at undervise denne type kritisk livslektion til deres unge, og jeg er sikker på, at du kan huske en nylig tid, hvor du var prisgivet en indflydelse fra en utilsigtet handling.

Kausalitet som begreb i systemtænkning handler virkelig om at være i stand til at dechiffrere den måde ting påvirker hinanden i et system. At forstå kausalitet fører til et dybere perspektiv på agentur, feedback-løkker, forbindelser og relationer, som alle er grundlæggende dele af systemkortlægningen.

6. Kortlægning af systemer

Systemkortlægning er et af nøgleinstrumenterne i systemtænkeren. Der er mange måder at kortlægge, fra analog klynkmaptering til kompleks digital feedbackanalyse. De grundlæggende principper og fremgangsmåder ved systemkortlægning er imidlertid universelle. Identificer og kortlægge elementerne i 'ting' i et system for at forstå, hvordan de forbinder, relaterer og handler i et komplekst system, og herfra kan unikke indsigter og opdagelser bruges til at udvikle interventioner, skift eller politiske beslutninger, der dramatisk vil ændre systemet på den mest effektive måde.

Denne introduktion til seks nøglekoncepter er kritiske byggesten til at udvikle et detaljeret perspektiv på, hvordan verden fungerer fra et systemperspektiv og vil forbedre din evne til at tænke divergerende og kreativt for en positiv indvirkning.

Arbejds- og undervisningssystemets tænkning i årevis har ført mig til at udvikle yderligere nye værktøjer såvel som at anvende disse tid-hædrede koncepter fra pionererne.

Det, der fremstår for mig som kritisk for at få en positiv indflydelse, er evnen til at udvikle dit eget individuelle agentur og handlinger. For at gøre det skal du først ombryde hovedet omkring kernekoncepterne. Jeg har en online klasse, hvor jeg forklarer alt dette her.

I det næste kapitel i denne serie vil jeg gå nærmere ind på forståelse af systemdynamik, en kerne del af praksis. Hvis du vil gå endnu dybere, kan du tjekke den fulde pakke programmer, jeg har oprettet med mit team på Disrupt Design og UnSchool. Vi designet dem til at hjælpe enkeltpersoner og organisationer med at forbedre deres forandringsevne til en positiv, regenererende og cirkulær økonomi.

- - - - - -

Alle de smukke illustrationer er af Emma Segal, og for inspirationskilder, der hjalp med at udvikle disse, se www.leylaacaroglu.com/credits

Læs den næste artikel i serien>

Bliv medlem af vores Linkedin-gruppe, vi startede med kreative systemændringer>

Tjek alle vores klasser her