Hvad jeg har lært som freelance designer

Introduktion

Kort sagt, jeg er en visuel og interaktionsdesigner.

Efter at jeg fik mit første barn i slutningen af ​​2010, er jeg langsomt klar over, at balance mellem arbejdsliv og livsstil er vigtig. Min datter havde brug for lidt mere opmærksomhed i de første to år af sit liv. Og presset på at være på kontoret, som en fuldtidsdesigner, fra 9 til 18 hver dag var noget, der ikke bød godt for mig.

Jeg har haft en lang snak med min mand på det tidspunkt og besluttede at forfølge et af mine mål på kort sigt: freelance og arbejde derhjemme, mens jeg opdrager mit ældste barn.

Nu er det ikke at sige, at jeg ville have min datter i det samme rum med mig, mens jeg arbejder. Det er næsten umuligt, da det tager meget mere arbejde at få tingene gjort. I stedet ville jeg tage mere tid på at være sammen med hende om morgenen og droppe hende til hendes bedsteforældres hus før middag. Og arbejd derefter resten af ​​dagen.

De næste par sider forklarer, hvad jeg havde lært som freelance designer:

Produktivitet

Arbejdet bliver meget hurtigere.

Da jeg virkelig ikke havde nogen andre at tale med i rummet, ville jeg have meget mindre distraktioner at tackle. Tag også hensyn til, at jeg ikke havde brug for et par timer om dagen pendler til et kontor og tilbage. Jeg brugte disse timer i stedet for at afslutte arbejdet derhjemme.

Jeg behøvede heller ikke at sidde i mit skab og løbe igennem alle mulige kombinationer, der ville matche med mine yndlingsbluser.

De fleste dage sprang jeg endda med at sætte makeup, hvilket ville have været en total tragedie, hvis jeg kom til et kontor uden det. Men derhjemme? Meh. Min mand havde ikke noget imod det. Og mine små børn kunne bestemt ikke bryde sig mindre.

Så på en måde sparede jeg meget tid på at tænke på mit personlige udseende, så snart jeg rullede væk fra sengen.

-
Ulempen med det er… Jeg tænkte ikke meget på mit personlige udseende, så snart jeg rullede væk fra sengen.

Der kom et punkt, da jeg begyndte at se ud og føle, som om jeg havde sluppet mig. Ikke i den "zen" forstand at lade det gå. Men mere som "lad mig bare tørre min hånd fuld af Cheetos-støv på mine pyjamas, for hvorfor ikke" lader det gå.

Så jeg havde brug for endnu et incitament til at stå op om morgenen og føle mig opdateret igen. At være i pyjamas hele dagen, hver dag, skar det bare ikke.

Så jeg begyndte at gå på gymnastiksalen. Det dejlige ved netop dette fitnesscenter er, at de er åbne døgnet rundt. Og da min arbejdsplan er lidt mere fleksibel, havde jeg ramt løbebåndet når som helst på timen.

Da der var dage, hvor jeg havde brug for noget menneskeligt samspil (udover min mand og børn i huset), havde jeg min bærbare computer og arbejdede på en café med wi-fi. Selvom jeg ikke nødvendigvis chatte med fremmede hele dagen der, var det forfriskende at se en anden forståelig art i syne.

Uafhængighed

Nogle gange kan det være nervepirrende at tale foran mennesker, som jeg næppe kender. Forestil dig at lægge et projektforslag til ledere, som for mig er synonymt med at stå foran en fyringsgruppe. Det var sådan, jeg følte for de første par kickoffs.

Men jeg har altid ønsket at stå over for disse typer udfordringer. Det har hjulpet mig med at øve mig til at blive en bedre lytter og en taler (skønt jeg stadig har meget plads til forbedring), da jeg som regel var den eneste designer i rummet.

Så hvis klienten ikke er tilfreds med resultaterne af projektet, ville jeg tage det fulde ansvar.

-
På den anden side havde jeg hos mine tidligere designbureauer meget mere støtte fra mine kolleger designere, projektledere og den kreative direktør. Der var teamwork, samarbejde, fordelt ansvar,… og happy hours.

Det gik jeg glip af. Jeg tror, ​​at som mennesker er vi også sociale arter. Det er sådan, vi skaber kultur og får en følelse af tilhørighed på en måde.

Så ved at arbejde hjemme i 4,5 år i træk følte det, at det til tider blev lidt ensomt.

Mere tid til at køre andre ærinder

Så det smukke ved at arbejde alene er, at jeg kunne oprette min egen tidsplan. Der er ingen chefer til at spore den tid, jeg kom ind og ud af kontoret. Ikke det, de havde før i tiden, men det var en ro i mit sind at vide, at der er mindre pres.

Som en fuld timer kunne jeg altid benåde mig for at besøge lægen, vælge min børnehave fra skolen, fordi hendes bedstefar ikke kunne klare det eller tage et par timer på at fornye min licens på DMV. Alle disse begivenheder kunne lægge en byrde for teamet, når vi i høj grad er afhængige af kommunikation hele dagen.

Men når der ikke er nogen andre, der skal sveve over skuldrene derhjemme, kan jeg hurtigt køre ærinder og bare afslutte det, jeg havde brug for for at afslutte ved slutningen af ​​dagen.

Sundhedsforsikring

Da min mand (lad os kalde ham ”Ze” i øjeblikket) havde forladt sit fuldtidsjob på designkonsulentvirksomhed, havde han og jeg begge ikke længere sundhedsmæssige fordele, som vi ville have gjort, da vi var fulde timere.

Så vi handlede rundt for den billigste sundhedsforsikring, som kostede omkring $ 1.200 om måneden for de fire af os. Oof. Dertil kommer en kopi på $ 75 for hvert læge.

Vi var ikke fattige nok til at modtage de dækkede Californien-fordele, men vi tjente heller ikke nok til at have råd til $ 1.200 pr. Måned.

På det tidspunkt havde vi begge klar over, hvor bemærkelsesværdigt urimeligt vores sundhedssystem er i vores land.

Jeg ville ønske, at jeg havde bedre forslag til alle, der planlægger at freelance andet end "laver dit hjemmearbejde på sundhedsforsikring", fordi jeg følte, at jeg burde have gjort mere af det.

Sund livsstil og forhold

Det er langt, hvad jeg har savnet mest ved at arbejde derhjemme.

I lang tid havde “Ze” og jeg altid ønsket at arbejde sammen, som et par, og drive et designfirma. Det tog et stykke tid at overbevise fra os begge om, at vi bare skulle gøre det.

Så i 2014 havde “Ze” forladt sit fuldtidsjob. Husk, vi har to små børn. Og som forældre, der ikke længere har en stabil årlig indkomst, efter valg, blev det antaget at være lidt skøre. Og det var vi også.

Vi brugte hver dag i de næste 18 måneder på at planlægge at opbygge dette lille “firma” sammen. Vi byggede et websted, fik en virksomhedslicens, skrev e-mails til kundeemner, deltog i CES for at få et glimt af fremtidens teknologimarked og prøvede endda at samle et team, hvis vi lander på et stort projekt.

Desværre kunne vi bare ikke overbevise en klient om at arbejde sammen med os. Vores sparekontosaldo gjorde os lidt nervøse. Så ”Ze” gik tilbage til arbejdsstyrken måneder senere som fuldtidsdesigner. Og alle de store fordele, der fulgte med det.

Selvom vi kom tæt på at være knust, beklagede vi begge aldrig den tid og energi, vi delte sammen hver dag derhjemme eller talte om vores forretningsmæssige mål i en kaffebar. Faktisk gjorde det vores forhold meget tættere end nogensinde før.

Og da vi blev meget tættere, var vi mindre stressede derhjemme. Vores 2 børn følte endda forskellen.

Ebbs og strømmer

For at lægge dette lige, var der flere ebber end strømme. Især når vi kommer tættere på feriesæsonerne, bringer enten mange virksomheder ting sammen ved udgangen af ​​4. kvartal, eller de fleste er bare på ferie.

Og nogle gange kan du ikke rigtig gøre noget ved det. I disse typer tilfælde forsøger jeg i stedet for at vippe mine tommelfingre op for at hente nye ting. Det var sådan, jeg kom ind i læringsprincip, et værktøj til at designe animerede og interaktive brugergrænseflader. Desuden havde jeg fornøjelsen af ​​at bruge tiden på at læse flere bøger om design, herunder branded interactions.

Da jeg landede på nye projekter, har jeg allerede opnået nye færdigheder.

Outro

Selvom det var kortvarigt (fra 2012 til 2017), var det bestemt sjovt og en fantastisk oplevelse, mens det varede.

Der var et par gode grunde til skiftet fra freelance til fuldtidsrolle i 2017:

  1. Jeg havde brug for en stabil indkomst for nu.
  2. Jeg savner samarbejde med mennesker i realtid. Jeg har aldrig været fan af telekonferenceopkald, mens jeg arbejdede eksternt.
  3. Jeg savner også kulturen. De afslappede chitchats, udflugterne og de glade timer til at dele latter og fælles grunde.

Jeg ønskede, at der en god balance kunne være en dag; en fuldtidskarriere, mens han arbejder hjemmefra som designere. Når værktøjerne - der giver os mulighed for at samarbejde let, effektivt og eksternt - bliver mere standardiserede og overkommelige for enkeltpersoner, vil vi have meget mere fleksibilitet til at arbejde og lege.

Forside:
Foto af Andrew Neel på Unsplash